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Por Enrique Lira

La compañía Hindustan Aeronautics (HAL) realizó el 17 de marzo el primer vuelo del Light Combat Aircraft (también conocido como Tejas) en su configuración operativa final Mk1. El caza ligero despegó del aeropuerto HAL en Bangalore justo después del mediodía y estuvo en el aire durante unos 40 minutos. Las pruebas de taxi de baja velocidad comenzaron el 10 de marzo.

El LCA Mk1, ahora incorpora una sonda de reabastecimiento de combustible fija en el lado de estribor del fuselaje, un arma de 23 mm de cañón doble GSh-23 de diseño ruso y misiles aire-aire Rafael Derby.

HAL recibió el visto bueno para la producción en serie de la variante Mk1 en febrero del 2019, y ahora producirá 15 aviones para equipar un segundo escuadrón dentro de la Fuerza Aérea de la India. Actualmente, el Escuadrón No. 45 "Dagas Voladoras" opera 16 LCA anteriores en la Configuración Operativa Inicial (COI).

La producción en serie de LCA Mk1 cubrirá 40 aviones para la IAF, que comprende 16 de cada uno de los estándares IOC y Mk1, más ocho biplazas para entrenamiento.

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