286

Por Enrique Lira

La Armada de los Estados Unidos (US Navy) informó que recibió por parte del fabricante Boeing, la última entrega de los aviones de combate F/A-18E/F Super Hornet Block II. La aeronave específica recibió el registro E322 y operará desde el Escuadrón de Combate 34 en la Estación Aérea Aeronaval de Oceana, Virginia. En total la Armada recibió 322 F/A-18E de un asiento y 286 F/A-18F de dos asientos, como parte del programa Super Hornet Block II, que comenzó en el 2005.

En comparación con los F/A-18 Block I que comenzó a producirse en 1997, los Block II instalan un radar de estado sólido y escaneo electrónico, pantallas de cabina más grandes, sensores y aviónica mejorados más un mayor alcance.

El Super Hornet, pesa alrededor de 3,180 kg (7,000 lb) y tiene un alcance 50% mayor que el Hornet clásico más pequeño, fue ordenado por la USN para reemplazar el Grumman F-14 Tomcat, que fue retirado en el 2006.

La Armada y Boeing también están trabajando en una variante Super Hornet Block III. Los dos primeros aviones de pruebas están programados para ser entregados en julio de este año para iniciar el programa de evaluaciones operativas.

Los Bloque III incluyen computadora de misión más rápida y un sistema de comunicaciones más robusto, actualizaciones que eventualmente podrían ayudar al F/A-18 a controlar y dirigir vehículos aéreos no tripulados. El avión también tiene tanques de combustible conformes, que transportan 1,590 kg de combustible extra, y una vida útil de 10,000 horas de vuelo. Los planes actuales contemplan la compra de 72 Super Hornet Block III para el año fiscal 2021.

 

FA 18EBlockII

Foto: US Navy