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Por Ángel Quiroz

Airbus informó el 2 de diciembre que las pruebas del rover ExoMars que se están desarrollando en sus instalaciones de Toulouse han pasado a una nueva etapa con el comienzo de las pruebas de vacío térmico (TVAC, por sus siglas en inglés), que se llevarán a cabo durante unos 18 días, y dejarlo listo para su viaje al planeta rojo en 2020. El proyecto ExoMars de la Agencia Espacial Europea contará con el primer rover diseñado para busca específicamente vida en Marte.

Como parte de las pruebas TVAC, el rover se calentará y se enfriará simulando las duras condiciones de su viaje por el espacio y el entorno al que se enfrentará en la superficie de Marte. Las temperaturas imitarán dos días marcianos “cálidos” y otros dos “fríos”.

El equipo de Airbus está trabajando estrechamente con Thales Alenia Space para garantizar que el rover esté listo para su próxima fase, que consistirá en su integración en el módulo de descenso de la nave espacial, antes de ser enviado al Cosmódromo de Baikonur, en Moscú, para su lanzamiento entre julio y agosto de 2020.

 

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Imagenes: Airbus