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Por Enrique Lira

En el Laboratorio de Operaciones de Simulación Lunar en el Centro de Investigación Glenn de la NASA, en Cleveland, Ohio se iniciaron las pruebas de un nuevo modelo de vehículo lunar (rover) denominado VIPER, el cual tiene el tamaño de un carro de golf y tenderá la misión de recorrer el Polo Sur de la Luna para localizar depósitos congelados de agua.

Los ingenieros del Centro Espacial Johnson de la Nasa en Houston, donde el primer rover fue diseñado y construido, se unieron al equipo de Glenn para completar las pruebas. En las primeras ensayos se están analizando los datos de tracción en las ruedas del vehículo, para determinar los requisitos de energía  en una variedad de terrenos. Los investigadores utilizan respiradores para protegerse de las partículas de sílice que flotan en el aire durante las pruebas.

 

Viper

Foto: NASA