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Por Ángel Quiroz

Airbus informó que su sonda Solar Orbiter se ha instalado dentro del carenado de protección en la estapa superior del lanzador y ya está lista para despegar desde Cabo Cañaveral en la tarde del 9 de febrero.

Esta misión de la Agencia Espacial Europea (ESA) revolucionará nuestra comprensión sobre como crea y controla el Sol la burbuja gigante de plasma que rodea el sistema solar e influye en los planetas que se encuentran en él.

Solar Orbiter cuenta con diez instrumentos para tomar fotografías, detectar el espectro solar, medir el plasma, los campos, las ondas y las partículas energéticas del viento solar a una distancia muy cercana al Sol. En su punto más cercano a nuestra estrella, se encontrará a tan solo 42 millones de kilómetros, más cerca que Mercurio, soportando más de 500 °C, una temperatura suficiente para derretir el plomo.

Ian Walters, programme manager de Solar Orbiter de Airbus afirmó: “Tras ocho años de diseño y fabricación, Solar Orbiter está preparado para su lanzamiento y para estudiar el Sol como nunca hasta ahora. Todos en Airbus sentimos una gran emoción y cierta inquietud a medida se acerca el día en el que la sonda inicie su viaje hacia el Sol”.

La ESA seleccionó en 2012 a Airbus Defence and Space para diseñar y construir el Solar Orbiter. La misión estará activa durante un periodo de hasta diez años.

 

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Imagen: Airbus