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Por Enrique Lira

Virgin Galactic Holdings anunció el 4 de mayo que realizó un primer vuelo de prueba desde el puerto espacial Spaceport America, en Nuevo México, con el binomio de aeronaves SpaceShipTwo integrado por el VMS Eve que transporta el VSS Unity.

El vuelo despegó del Spaceport America, con el VSS Unity conectado al avión de transporte, VMS Eve. Los vehículos ascendieron a una altitud de 50,000 pies antes de que se liberara el VSS Unity, que voló libremente en el espacio aéreo de Nuevo México. La nave espacial alcanzó una velocidad en planeo de Mach 0.70 y completó múltiples puntos de prueba, antes de aterrizar suavemente en la pista en Spaceport America.

Este vuelo de planeo brindó la primera oportunidad de probar todos los componentes necesarios para volar el avión de transporte y la nave espacial en configuración de planeo, desde una nueva base de operaciones y en un nuevo espacio aéreo. Dave y CJ realizaron una serie de maniobras con VSS Unity diseñadas para recopilar datos sobre el rendimiento y las cualidades de manejo con el fin de mejorar nuestro modelado aerodinámico y verificar contra maniobras similares que se realizaron anteriormente en el programa de vuelo de prueba de Unity.

 

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Imagen: Virgin Galactic