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Por Ángel Quiroz

Airbus informó que el satélite de observación de la Tierra Sentinel-6A se encuentra realizando pruebas acústicas. Los ingenieros espaciales de Airbus están “bombardeando” con sonido al satélite más reciente del programa europeo de medioambiente y seguridad “Copernicus” dentro de una cámara especial del Centro de Pruebas Espaciales de Industrieanlagen-Betriebsgesellschaft mbH (IABG) en Ottobrunn, cerca de Múnich, Alemania. La prueba de ruido acústico simula el impacto sonoro al que se verá sometido el satélite durante el lanzamiento del cohete.

Estas pruebas consisten en cuatro ráfagas de sonido de 60 segundos que se disparan hacia el satélite con una intensidad creciente. En su punto máximo, Sentinel-6A recibirá el impacto de 140 decibelios (dB).

Sentinel-6 de Copernicus es una misión operacional de altimetría de los océanos que proporcionará mediciones continuas de la topografía marina durante la próxima década. Sentinel-6 incorpora un altímetro radar que suministrará puntualmente observaciones muy precisas de la altura de la superficie de los mares. Esta información es esencial para llevar a cabo una monitorización continua de los cambios del nivel del mar, un indicador clave del cambio climático que también es esencial en el campo de la oceanografía operacional. Sentinel-6 cartografiará hasta el 95 por ciento de los océanos libres de hielo en el planeta cada diez días y proporcionará información vital para la seguridad marítima acerca de las corrientes oceánicas, la velocidad del viento y la altura de las olas.

Los resultados permitirán a los gobiernos y a las instituciones establecer programas eficaces de protección para las regiones costeras. Los datos tendrán un valor incalculable no solo para los organismos de ayuda en caso de catástrofes, sino también para las autoridades en materia de planificación urbana, seguridad de los edificios o puesta en servicio de diques.

El nivel global del mar aumenta una media de 3.3 milímetros al año debido al calentamiento global, lo que podría acarrear graves consecuencias para los países que cuentan con zonas costeras densamente pobladas.

 

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Imágenes: Airbus