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Por Ángel Quiroz

Airbus Defence and Space anunció el 16 de junio que se adjudicó la siguiente fase del contrato de estudio (Advanced B2) de la Agencia Espacial Europea (ESA) para el vehículo avanzado que se utilizará para recoger muestras de la superficie de Marte denominado Sample Fetch Rover (SFR) .

La Mars Sample Return (MSR) es una campaña conjunta de la NASA y la ESA para traer a la Tierra muestras del planeta rojo. El Rover Perseverance de la misión Mars 2020 de la NASA recogerá muestras del suelo y de rocas de Marte y las depositará en el interior de pequeños tubos metálicos sobre la superficie del planeta. En 2026, la NASA enviará a Marte un Rover de la ESA para recoger estos tubos. El Rover descenderá en Marte en 2028 y durante seis meses viajará un promedio de 200 metros al día con el objetivo de localizar y recuperar las muestras. Recogerá hasta 36 tubos y los llevará de vuelta el módulo donde los depositará en el vehículo de ascenso (Mars Ascent Vehicle) que los pondrá en órbita alrededor de Marte. El orbitador de regreso llamado ERO (Earth Return Orbiter), otra nave espacial desarrollada por la ESA, recuperará esas muestras de la órbita marciana y las traerá a la Tierra.

El equipo industrial liderado por Airbus ha desarrollado ya los sofisticados algoritmos necesarios para localizar los tubos de muestras en la superficie de Marte. Asimismo, un grupo de empresas europeas está diseñando un nuevo brazo robótico con una unidad de prensión que se encargará de recoger los tubos.

El Sample Fetch Rover viajará más de 15 km a través del planeta rojo para localizar y recoger hasta 36 de los 43 tubos de muestras que habrá depositado con anterioridad el Rover Perseverance. Se prevé que las muestras lleguen a la Tierra en 2031.

 

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Imágenes: Airbus