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Por Ángel Quiroz

Airbus informó el 17 de junio que después de la exitosa integración del instrumento ATLID, el satélite EarthCARE (Clouds Aerosols and Radiation Explorer) ha alcanzado un hito crucial al concluir así la incorporación a bordo de los tres instrumentos europeos.

EarthCARE es una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), en la que Airbus Defence and Space en Friedrichshafen (Alemania) actúa como contratista principal para el desarrollo y la construcción del satélite y Airbus Defence and Space en Toulouse (Francia) suministra el sistema LIDAR (Laser Imaging Detection and Ranging) atmosférico ATLID.

La secuencia de integración se llevó a cabo satisfactoriamente con la estrecha cooperación de los equipos de Toulouse y de Friedrichshafen, incluso bajo las estrictas medidas de protección impuestas por el Covid-19. ATLID se someterá a una serie de pruebas funcionales y de rendimiento que concluirán con la entrega definitiva del instrumento. El siguiente paso es la integración del radar perfilador de nubes japonés (Cloud Profiling Radar, CPR).

Una vez que se encuentre operativo en órbita, el EarthCARE profundizará en el conocimiento del papel que desempeñan las nubes y los aerosoles en los modelos mundiales del clima. Para ello, EarthCARE elaborará perfiles verticales de aerosoles naturales y artificiales, registrará la distribución del agua y el hielo, así como su transporte por las nubes, y aportará a los modelos climáticos información esencial para realizar previsiones más precisas del calentamiento global.

La misión EarthCARE está diseñada para operar durante tres años en una órbita heliosíncrona a 400 km de altitud tras su lanzamiento previsto a bordo de un Soyuz desde Kourou, en la Guayana Francesa.

 

EarthCARE mission

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Imágenes: Airbus